Costa Rica: un lugar de turismo médico de moda

Miles de turistas vienen a Costa Rica cada año para experimentar los tesoros naturales de renombre mundial que tiene el país y para disfrutar de un sabor amable y de acogedora hospitalidad de los costarricenses.
Durante la última década, y debido a que el precio de los servicios de salud se han disparado en Estados Unidos otro tipo de turismo ha comenzado a llegar al país… el turista médico. Se trata de un sector poblacional que intenta buscar los mejores servicios con precios más accesibles para el cuidado de la salud. Esta situación ha hecho que Costa Rica sea la envidia de sus vecinos latinos y norteamericanos.

El turismo médico en América Latina es una nueva y emocionante tendencia creada por dos factores críticos:

Medical tourism in Latin America is a new and exciting trend created by two critical factors.

  1. La disparidad en los precios de la salud entre los países del primer mundo como los Estados Unidos y Canadá, y sus primos segundos hacia el sur como Colombia, Costa Rica y México.
    Por ejemplo, un reemplazo de rodilla puede costar más de USD $40.000 en los Estados Unidos y sólo USD $8,000 o USD $12,000 en los principales hospitales de América Latina. Un implante dental puede costar USD $ 3.000 en Estados Unidos, mientras que en comparación solo entre USD $ 700 y USD $ 900 de precio por diente, en una clínica dental superior en Costa Rica.
  2. La disparidad causada por la falta de disponibilidad de procedimientos de salud que pueden estar restringidos o no disponibles en América del Norte, pero están ampliamente disponibles con precios mucho más bajos en otros países.
    Por ejemplo, muchos canadienses simplemente no tienen acceso a los procedimientos médicos necesarios cuando sea necesario, debido a las largas listas de espera de los pacientes. Además, muchos procedimientos alternativos o de vanguardia, como la terapia de células madre simplemente no están disponibles en los Estados Unidos, debido al debate político y científico en curso.
    Estos procedimientos están disponibles en muchos países de todo el mundo y están ganando popularidad en América Latina.

Mientras que países como la India y Tailandia son líderes mundiales en Turismo Médico, un informe de McKinsey & Company indica que los turistas médicos de los Estados Unidos y Canadá prefieren países latinoamericanos como Costa Rica, citando entre los factores la proximidad, vuelos más cortos, los costos accesibles y la oportunidad para disfrutar unas memorables vacaciones como las principales razones de su preferencia.

Mientras que el precio de los servicios médicos es a menudo el 50% o el 70% más bajos que en los Estados Unidos, muchos turistas médicos eligen a Costa Rica por la excelente reputación de su sistema de salud privado.

De hecho, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) Costa Rica tiene una clasificación más alta que los Estados Unidos y muchos otros países del “primer mundo” en términos de calidad en el cuidado de la salud.

Una visita a cualquiera de los mejores hospitales privados de Costa Rica y clínicas dentales proporcionará pruebas del carácter de preferencia que ha obtenido Costa Rica.

Hospitales modernos, clínicas médicas y centros odontológicos con tecnología médica de punta son atendidos por médicos y cirujanos con una impresionante formación americana o europea que cuenta con certificación internacional.

Aproximadamente 500,000 estadounidenses viajan al extranjero cada año para los servicios de atención médica. Si bien las cifras exactas son difíciles de encontrar, se ha informado de que Costa Rica recibió aproximadamente de 75.000 a 100.000 turistas médicos en 2010. Se espera que estos números puedan crecer junto con la reputación de Costa Rica como líder del Turismo Médico mundial.

Para los que participan en los sectores de atención de salud o turismo, el turismo médico representa una oportunidad de ingresos significativa. Mientras que los hospitales, clínicas y centros odontológicos son beneficiarios claros del aumento del turismo médico y dental, otros sectores como hoteles, restaurantes, operadores turísticos y todos los socios de la cadena de suministro asociados deberían considerar al turismo médico como una oportunidad de crecimiento excepcional.

Mientras que el turista medio puede quedarse un promedio de 8 a 9 días, los turistas médicos que visitan Costa Rica permanecen aproximadamente 11 días y, a menudo, viajan con amigos o familiares, aumentando sustancialmente los ingresos por turismo.

Costa Rica destaca como una pieza que cada vez gana más en este enorme pastel.